Afrique rime avec Innovation

Malgré leurs revenus souvent faibles ou moyens, certains pays  africains ont gagné quelques points dans le classement de l’indice mondial 2013  de l’innovation, publié début juillet.

C’est le cas de Maurice, de l’Afrique du  Sud, du Nigeria et du Sénégal. Mais pas seulement. Aperçu des pays du continent  qui innovent.

innovation-afriqueIls ne sont pas encore à la pointe de l’innovation, mais ils enregistrent des  progrès encourageants.

MalgrĂ© leur faible ou moyen revenu, certains pays  africains, Ă  l’instar de Maurice, de l’Afrique du Sud, de l’Ouganda, du Nigeria  ou du SĂ©nĂ©gal, s’érigent petit Ă  petit en « pĂ´les dynamiques » oĂą se dĂ©veloppent  des activitĂ©s innovantes sur le continent.

Un positionnement à la hausse observé  dans la sixième édition du rapport sur l’indice mondial de  l’innovation, publié conjointement début juillet par l’Université Cornell  aux États-Unis, l’Institut européen d’administration des affaires (Insead) et  l’Organisation mondiale de la propriété intellectuelle (Ompi).

Des experts ont interrogĂ© 84 indicateurs – au delĂ  des critères traditionnels  relatifs aux dĂ©penses en recherche et dĂ©veloppement – pour parvenir Ă  mesurer  l’indice mondial 2013 de l’innovation de chacun de 142 pays sĂ©lectionnĂ©s à  travers le monde.

Du fonctionnement des institutions aux résultats obtenus en  matière de connaissances et de technologie, en passant notamment par la qualité  des universités, le capital humain, les infrastructures, le perfectionnement des  marchés et des entreprises, tout a été passé en revue.

 

“Nouveaux acteurs” Africains de l’innovation

« Si le classement est dominĂ© par les Ă©conomies Ă  revenus Ă©levĂ©s, plusieurs  nouveaux acteurs ont renforcĂ© leurs capacitĂ©s et les rĂ©sultats en matière  d’innovation », assure Soumitra Dutta, de l’UniversitĂ© Cornell, coĂ©diteur du  rapport.

Avec un indice de l’innovation Ă  66.55 sur 100, la Suisse se maintient en  tĂŞte, suivie de la Suède (61.36), du Royaume-Uni (61.25), des Pays-Bas (61.14)  et des États-Unis (60.31) – 10e en 2012 – qui signent leur retour dans le top 5.

CĂ´tĂ© africain, c’est Maurice, 53e place mondiale, qui arrive en tĂŞte malgrĂ© un  indice encore en dessous de la moyenne gĂ©nĂ©rale (38). L’État de l’OcĂ©an indien  est talonnĂ© par l’Afrique du Sud (37.60), championne du continent en termes des  « moyens mis en Ĺ“uvre en matière d’innovation ». La Tunisie (35.82), l’Ouganda  (31.21), le Botswana (31.14), le Maroc (30.89), le Ghana (30.60), le SĂ©nĂ©gal  (30.48) et le Kenya (30.28) lui emboĂ®tent le pas.

Nigeria et Sénégal, sont les bons élèves

Au total, 36 pays africains se retrouvent dans le nouveau classement de  l’indice mondial de l’innovation, soit deux de plus qu’en 2012, grâce Ă  l’entrĂ©e  du Cap-Vert et de la GuinĂ©e.

Certains États ont enregistrĂ© des mauvais rĂ©sultats  par rapport Ă  l’annĂ©e prĂ©cĂ©dente, d’autres, au contraire, ont bien  progressĂ©.

Parmi ces bons élèves africains, le Nigeria (123e mondial en 2012, 120e en  2013) et le Sénégal (97e mondial en 2012, 96e en 2013) sont les seuls pays à  revenu moyen inférieur (suivant la classification de la Banque mondiale), à  avoir réussi à gravir quelques marches au classement : trois bonds pour le  premier, un pour le second.

Au mĂŞme moment, la position de tous les autres pays  de la mĂŞme catĂ©gorie a baissĂ©, sur le continent, de 2 Ă  22 marches. Mais  l’indice global des pays africains en matière d’innovation a, lui, plutĂ´t Ă©té  revu Ă  la hausse.

Le bon résultat du Sénégal s’explique notamment par une « politique  volontariste d’ouverture du pays aux nouvelles technologies mais aussi par la  vivacité d’une population jeune et innovante », soutient Julie Owono,  responsable Afrique d’Internet sans frontières, une association de promotion de  la liberté d’expression sur la Toile.

« C’est le seul pays de l’Afrique de  l’Ouest francophone à s’être doté d’un incubateur, le CTIC Dakar, pour coacher et accompagner les projets  innovants », ajoute, de son côté, Serigne Barro, responsable de l’agence  digitale People Input, qui accompagne sur le continent les entreprises, les  opérateurs télécoms, voire les institutions, dans la mise en œuvre de leurs  projets tournés vers les nouvelles technologies.

Pays à revenu faible, l’Ouganda (89e mondial), le Kenya (99e), le Mali  (106e), le Burkina Faso (116e), le Mozambique (121e), la Gambie (122e), le Bénin  (127e), l’Éthiopie (129e), le Niger (131e) et le Togo (139e) réalisent également  des bons résultats à l’indice mondial 2013 de l’innovation par rapport à l’an  dernier.

Le continent reste cependant confrontĂ© Ă  plusieurs difficultĂ©s qui freinent  son Ă©lan vers l’innovation : « accès difficile Ă  l’Internet, insuffisance  d’investisseurs et d’incubateurs, sous-exposition des projets innovants, rĂ©gime  rĂ©glementaire non adaptĂ© au secteur… », tente d’Ă©numĂ©rer Serigne Barro. « Il  faut ajouter Ă  cela des problèmes d’électricitĂ© devenus rĂ©currents dans  plusieurs pays africains », relève Julie Owono, dont l’organisation participe au  projet Feowl, une plateforme  lancĂ©e en ligne et destinĂ©e Ă  Ă©valuer, notamment Ă  Douala, l’impact rĂ©el des  dĂ©lestages sur l’accès des populations Ă  l’internet.

Thierry Barbaut
Avec JA

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Directeur de rédaction du Groupe Info Afrique
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“PassionnĂ© et certain du potentiel de dĂ©veloppement de l’Afrique je suis en permanence les actions positives menĂ©es sur le continent afin d’en faire profiter un large public”
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