Mali: Des centaines d’islamistes du Soudan et d’ailleurs rejoignent les rangs des insurgés au nord

Les islamistes contrôlant le Nord-Mali ont reçu le renfort,  samedi 20 et dimanche 21 octobre, de plusieurs centaines de djihadistes  étrangers, selon plusieurs sources contactées par l’AFP.

« Dans la région de Tombouctou et de Gao, des centaines de djihadistes,  essentiellement de nationalité soudanaise et d’origine sahraouie, sont venus en  renfort [samedi 20 et dimanche 21 octobre] pour faire face à une attaque des  forces maliennes et de leurs alliés », a déclaré dimanche une source sécuritaire malienne.

L’information a été confirmée par plusieurs témoins. « Ils sont armés et ont  expliqué qu’ils sont venus aider leurs frères musulmans contre les mécréants », décrit un habitant de Tombouctou. « Plus de 150 islamistes soudanais sont  arrivés en 48 heures »,  dit-il.

Des Soudanais mais aussi des islamistes « d’autres nationalités » ont pris  position à Tombouctou – contrôlée par le groupe islamiste armé Ansar Eddine et  Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) – et dans sa région, affirme une source  proche d’une ONG. Tandis qu’un témoin a affirmé qu’à Gao, « depuis vendredi, il  y a de nouveaux islamistes qui viennent et se rendent à la police islamique » du  Mouvement pour l’unicité et le jihad en Afrique de l’Ouest (Mujao) qui contrôle  la ville.

ix véhicules pick-up remplis d’hommes armés se sont présentés à la  police islamique, assure-t-il.

Habib Ould Issouf, l’un des dirigeants du Mujao à Gao, originaire du Niger, a  confirmé l’arrivée de ces combattants étrangers. « Ils veulent la guerre? On va  faire la guerre. C’est pourquoi nos frères viennent de partout. Ils viennent des  camps de Tindouf en Algérie, du Sénégal, de la Côte d’Ivoire, de partout », a-t-il affirmé.

Rencontre à Bamako

Selon plusieurs sources, en juin, une trentaine de djihadistes algériens avaient déjà rejoint les  rangs des islamistes à Gao.

L’arrivée de ces hommes intervient deux jours après une réunion à Bamako des partenaires internationaux du Mali.  Des représentants de l’ONU, de l’Union africaine (UA), de l’Union européenne  (UE), de la Communauté économique des États d’Afrique de l’Ouest (Cédéao), mais  aussi de pays voisins comme l’Algérie et la Mauritanie étaient rassemblés.

Cette rencontre « a donné l’occasion aux participants de s’unir dans la  solidarité avec le peuple malien et de convenir avec l’État du Mali d’une  mobilisation optimale en faveur (…) de l’unité nationale et de l’intégrité  territoriale du Mali », selon une déclaration commune.

Les participants ont également demandé aux autorités maliennes de prendre « des mesures immédiates pour faciliter les efforts de la communauté  internationale ».

Thierry Barbaut
Sources AFP