Madaraka Express, le train de la fierté pour le Kenya

Au Kenya le nouveau train Madaraka Express relie désormais Nairobi à Mombasa !

Une infrastructure moderne et luxueuse qui ouvre une nouvelle ère dans le transport par voie ferrée.

C’est Uhuru Kenyatta lui-même qui a inauguré la nouvelle voie ferrée reliant Nairobi à Mombasa, ville portuaire de l’océan Indien, avec pour stratégie l’ouverture du continent par le Kenya !

Après une cérémonie à Mombasa, le président Kenyatta est lui-même monté dans ce nouveau train du Standard Gauge Railway (SGR) d’une capacité de 1260 passagers pour rejoindre la capitale Nairobi, accompagné notamment de divers responsables kényans et chinois, ainsi que de 47 enfants issus des 47 comtés du pays.

Le train est motorisé par des locomotives au diesel ultra modernes, il s’est arrêté à plusieurs gares, elles aussi parfaitement moderne.

700 shillings soit 6 euros, c’est le le ticket le moins cher pour un aller simple Nairobi-Mombasa en 5 heures !

Les 472 kilomètres de rail financés et construits principalement par la Chine doivent remplacer le «Lunatic Express», la ligne construite par le colon britannique. Cette dernière a façonné le Kenya moderne et faisait jusqu’en avril le bonheur des touristes avides de désuétude, mais désespérait d’autres par sa lenteur.

Le nouveau SGR offre désormais une alternative compétitive au pénible voyage sur une des routes les plus dangereuses du pays. Le trajet par la route prend généralement deux jours aux camions, alors que le nouveau trajet en train dure cinq heures pour le transport de passagers, et huit pour les marchandises.

Le nouveau train, Madaraka Express, fierté du Kenya
Le nouveau train, Madaraka Express, fierté du Kenya

Ce projet de 2,8 milliards d’euros s’inscrit dans la perspective de relier par le rail l’Ouganda, le Rwanda, le Burundi, le Soudan du Sud et l’Ethiopie. Malgré plusieurs controverses – son coût, des accusations de corruption et des préoccupations environnementales -, il est aussi un des principaux arguments de l’exécutif kényan en vue de sa réélection en août.

Le Madaraka Express entre en gare de Nairobi
Le Madaraka Express entre en gare de Nairobi

Le train a été surnommé «Madaraka Express», en référence à la promesse faite récemment par Kenyatta d’inaugurer le SGR avant le 1er juin, jour férié au Kenya, dit Madaraka Day (jour de la liberté en swahili, soit «train de la liberté») et célébrant l’établissement d’une République autonome en 1963, en amont de l’indépendance. Kenyatta a assuré avoir ordonné aux gestionnaires du SGR de fixer à 700 shillings (6 euros) le ticket le moins cher pour un aller simple Nairobi-Mombasa.

Vidéo du Madaraka Express

 

 

L’ancienne ligne dite du «Lunatic Express» avait été construite à partir de 1896 par les Britanniques, qui souhaitaient relier l’Ouganda et ses richesses à l’océan Indien. Nairobi n’était au tournant du XXe siècle qu’un petit poste avancé perdu dans les marais, mais entamait son irréversible développement après avoir été choisi pour accueillir le siège de la Société des chemins de fer kényans.

La nouvelle gare de Nairobi ou arrive le Madaraka Express
La nouvelle gare de Nairobi ou arrive le Madaraka Express