Sécurité alimentaire: Pourquoi les zones arides devraient investir dans l’innovation

Les défis complexes auxquels font face les régions sèches ne peuvent pas être résolus avec une balle d’argent, mais il faudra une approche intégrée impliquant la gestion durable des ressources naturelles, la culture et l’amélioration génétique des animaux d’élevage ainsi que l’innovation socio-économique.

Par Frank Rijsberman,

Renforcer la capacité des communautés dans les zones sèches d’augmenter leurs moyens de subsistance, il faudra une combinaison de l’intensification durable et la diversification des systèmes de production, si possible, tandis que dans les terres marginales, avec des agro-écosystèmes fragiles, la stratégie devrait être de viser à la résilience des systèmes de production plutôt que intensification. En bout de ligne, cependant, c’est que un pays sec comme l’Egypte, même avec son histoire d’investissements massifs dans les systèmes d’irrigation et l’accès à une généreuse portion de l’eau du Nil, n’a tout simplement pas assez d’eau pour nourrir sa population.

La conclusion est: les zones sèches seront importateurs de produits alimentaires et les gouvernements de cette région semblent avoir accepté cette conclusion. Donc, si ils doivent importer de la nourriture, ce qui peut faire les gouvernements pour assurer la sécurité alimentaire? Des investissements massifs ont déjà été réalisés dans au moins trois types de solutions:

• Acheter des terres agricoles ailleurs, en particulier en Afrique: les investissements pour acquérir des dizaines de milliers d’hectares de terres agricoles ont été réalisés par des sociétés, entre autres, les Émirats arabes unis, en partenariat avec le gouvernement des EAU dans la réalisation d’un programme de sécurité alimentaire stratégique. Ces «investissements greenfield» se sont révélés être plus problématique que prévu, y compris les accusations de «accaparement des terres».

• Stockage de grandes quantités d’aliments de base pour se prémunir contre la pénurie ou les hausses de prix, proposé actuellement en Arabie Saoudite: il s’agit d’une option très coûteuse lorsque la nourriture est aussi coûteuse que c’est maintenant.

• Comme récente investisseurs comme fin de l’année dernière par les États du Golfe ont également commencé à investir massivement dans des entreprises bien établies agro-alimentaires en Europe et aux États-Unis. Même si elle s’avère efficace, cette stratégie nécessitera plusieurs milliards de dollars pour avoir l’effet désiré.

Il ya une option plus – une avec un bilan très solide – qui à mon avis est actuellement sous-représentés dans le portefeuille de gouvernements de la région d’investissement: l’investissement dans l’innovation en agriculture.

Ma recommandation ici aujourd’hui est que les gouvernements dans les régions sèches, comme les EAU, devraient envisager une augmentation massive de leurs investissements dans l’innovation, en particulier dans la recherche pour le développement agricole, pour préserver leur sécurité alimentaire future en maintenant les prix mondiaux des produits alimentaires bas.

le blé en AfriquePermettez-moi de renforcer mon affirmation que la recherche agricole pour le développement – le moteur de l’innovation – est une excellente opportunité d’investissement pour les gouvernements de la zone sèche, et permettez-moi de revenir en arrière dans le temps un peu. Dans les années 70, quand le monde était inquiet aussi, ou peut-être encore plus inquiet, sur la sécurité alimentaire mondiale – en particulier sur les famines en Asie – les fondations Ford et Rockefeller ont pris l’initiative de faire d’importants investissements dans l’innovation agricole.

Ils ont mis en place des instituts internationaux de recherche agricole pour les produits tels que le riz, le blé, le maïs, les pommes de terre et, pour l’agriculture tropicale, et pour les zones sèches. Ces instituts sont devenus GCRAI, leader partenariat de recherche agricole dans le monde, en travaillant vers un avenir sûr alimentaire. Avec leurs partenaires, les centres du GCRAI développé variétés à haut rendement pour les céréales de base qui ont été le moteur de la Révolution verte, qui a permis d’éviter des famines en Asie, et a conduit à une nourriture abondante et des prix alimentaires bas depuis plusieurs décennies. Toutes les évaluations montrent que les rendements de ces investissements ont été phénoménaux.

Aujourd’hui, avec récurrentes flambée des prix des denrées alimentaires et des hausses significatives des prix des denrées alimentaires globaux, les craintes concernant la sécurité alimentaire sont de retour avec une vengeance. Le Royaume-Uni scientifique en chef, John Beddington, visée à ce que la «tempête parfaite en 2030»: la nécessité d’augmenter la production alimentaire de 50%, la production d’énergie de 50% et la consommation d’eau de 30% – tous venir à une tête en 2030, tandis que dans le même temps face à des risques accrus d’inondations et de sécheresses dues au changement climatique. L’escalade des prix des denrées alimentaires ont amené les gens dans les rues dans de nombreux pays importateurs de produits alimentaires, y compris cette région. Les tensions dues à la migration ont augmenté et continueront à le faire si nous ne prenons pas des mesures. Les gens migrent parce que les prix élevés des denrées alimentaires, si elle n’est pas compensée par l’augmentation des revenus, les repoussent dans la pauvreté.

Ce n’est pas seulement le problème pour une génération future: tandis que l’obésité est un problème majeur dans certaines parties du monde, y compris le golfe, entièrement quarante pour cent des enfants de moins de cinq ans dans les pays en développement, quelque 200 millions d’enfants, sont rabougris. Une maladie irréversible qui, en raison de la malnutrition chronique, affecte le développement de leur cerveau ainsi que leur hauteur – et signifie qu’ils ne seront jamais atteindre leur plein potentiel.

La recherche peut une fois de plus sauver la journée, comme mon fils de cinq ans disait, pour sa génération? Nous devons nous assurer que les enfants reçoivent beaucoup d’aliments nutritifs, de sorte qu’ils grandissent pour atteindre leur plein potentiel. Une approche prometteuse consiste à développer de nouvelles variétés de cultures vivrières de base qui sont riches en minéraux et vitamines que les enfants ont besoin. Nouvelles variétés à haut rendement, et plus nutritifs des aliments comme le maïs, le manioc, les haricots, le mil, le riz, les haricots et patate douce orange sont déjà largement cultivés et consommés, notre objectif est d’atteindre 50 millions de personnes dans les ménages agricoles avec les cultures d’ici 2018. Nous avons déjà atteint environ 10% de cet objectif.

La recherche est le moteur de l’innovation, et l’innovation est ce qui aide à développer des solutions pour relever les défis de la sécurité alimentaire. C’est certainement un moment excitant d’être un scientifique agricole. La révolution des sciences de la vie est juste d’atteindre l’agriculture. Le coût de séquençage de génomes complets, de découvrir la génétique qui ouvrent les secrets de la vie, diminue plus rapidement que la baisse des coûts des circuits intégrés qui ont conduit la révolution informatique. Notre compréhension de la génétique et de la génomique a évolué si rapidement que ce qui n’était pas possible il ya 3-5 ans est devenu non seulement possible, mais aussi today.We abordable peut maintenant identifier la bonne combinaison de gènes pour produire la résistance à cultiver dans conditions arides. À cette fin, une nouvelle plate-forme de reproduction intégrée que les centres du GCRAI et les partenaires nationaux mettent en place au Maroc devrait avoir un intérêt particulier pour l’environnement de la zone sèche et le contexte agricole.

Scientifiques du GCRAI travaillent sur la découverte scientifique que dans certains cas, certainement sonner aussi futuriste que le hamburger cultivés en laboratoire – par exemple, la refonte de l’architecture de base de riz et de blé, ce qui les rend plus efficaces dans leurs processus de photosynthèse, les transformant d’un soi-disant usine «C3» pour ce qui ressemble plus à une usine «C4», telles que le maïs, le sucre et le sorgho. En raison de leur anatomie de la feuille et la spécificité biochimique, plantes C3, comme le riz, le blé, les pommes de terre et le manioc, ont des taux plus bas de la photosynthèse dans les environnements chauds, utilisent plus d’eau et d’engrais d’azote tout en ayant des rendements plus faibles que les plantes C4. Ces plants de riz et de blé modifiés devraient accroître le rendement, l’eau et l’utilisation efficace de l’azote de 30-50%. Ces projets peuvent être en mesure d’offrir un produit aux obtenteurs et les agriculteurs pour les essais sur le terrain en seulement 12 ans. Aucun autre mécanisme évolutif existe qui pourraient être ajoutés à une plante C3 de manière à délivrer que combinaison supérieure de prestations.

Une grande partie de notre travail doit trouver des applications encore plus rapidement. Un exemple est la création d’une agriculture à feuilles persistantes, une approche transformatrice de la production agricole épreuve du climat et l’amélioration qui est déjà des résultats à des millions d’agriculteurs aujourd’hui. Le projet Evergreen Agriculture encourage l’utilisation des arbres et arbustes d’engrais stratégiquement placés dans les champs de culture »des paysages désolés to’re-verts, améliorer la fertilité des sols, et le tampon cultures vivrières de la sécheresse et de la hausse des températures. Les résultats sont significatifs. En Zambie, les rendements du maïs non fécondés dans le voisinage des arbres Faidherbia moyenne 4,1 tonnes par hectare, contre 1,3 tonnes par hectare à proximité, mais au-delà de la canopée. Au Malawi, les rendements du maïs ont doublé alors que des centaines de milliers d’agriculteurs établis espèces d’arbres d’engrais sur leurs fermes. Et au Niger, plus de 1,2 millions de foyers ont récemment régénéré 200 millions d’arbres d’engrais sur leurs champs de sorgho et de mil sur les 5 millions d’hectares. Le potentiel pour le reverdissement des zones arides partout en Afrique sub-saharienne est énorme.

En plus de stimuler la productivité grâce à l’intensification durable, nous devons aussi protéger les cultures contre les maladies, et des pertes post-récolte. Quand une nouvelle forme de rouille noire du blé, une maladie du blé catastrophique, a été découvert en Ouganda en 1999 (et donc appelé Ug99), la course était de développer des variétés de blé résistantes Ug99 avant la propagation de la maladie. GCRAI en partenariat avec d’autres, en particulier l’Université Cornell, dans la Borlaug Global Rust Initiative et aujourd’hui variétés Ug99 résistants ont été mis à la disposition des agriculteurs, la prévention des catastrophes à l’échelle affectant des millions de personnes.

Une grande partie des approvisionnements alimentaires dans le monde sont contaminées par le aflatoxine mortelle produite par une moisissure (Aspergillus flavus). Seuls les agriculteurs africains perdent jusqu’à 450 millions de dollars d’échanges potentiels chaque année en raison de la contamination par les aflatoxines. L’exposition à long terme à l’aflatoxine peut nuire à la santé du bétail, causer des maladies cancéreuses et du foie chez les humains, affaiblir le système immunitaire, et retarder la croissance et le développement des enfants. Les scientifiques et les partenaires du CGIAR ont mis au point une solution à faible coût et durable appelé aflasafeTM. Ce produit antiparasitaire naturel, biologique réduit systématiquement la contamination dans les champs des agriculteurs et dans le magasin jusqu’à 90%. Produits par pays et par région aflasafe sont en cours de développement dans neuf pays africains. Le développement à grande échelle et l’adoption de aflasafeTM pourraient aider les pays en développement rétablir les liens commerciaux vitaux et de protéger la santé de millions actuellement à risque de maladies liées à l’aflatoxine.

Enfin, nous devons nous préparer pour l’avenir, de nouvelles possibilités et de nouvelles menaces. Un exemple de nouvelles opportunités est liée à des téléphones cellulaires et de la télédétection. Collaborer avec les universités américaines, le GCRAI a développé des capteurs à faible coût et des données de télédétection pour adapter les techniques de l’agriculture de précision aux besoins des agriculteurs à faible revenu, et atteint engrais et d’eau allant jusqu’à 300 dollars par hectare dans les champs d’agriculteurs mexicains et asiatiques. En Afrique, les agriculteurs peuvent désormais utiliser leurs téléphones portables pour acheter des intrants, obtenir des conseils d’experts, obtenir une assurance, et vendre leurs produits.

Exemples de nouvelles menaces liées au changement climatique. Un projet CGIAR appelés analogues climatiques identifie les communautés qui représentent le passé et les états futurs d’un climat particulier. Il permet aux agriculteurs de se rendre à un endroit où le climat futur est connu aujourd’hui, d’apprendre des autres agriculteurs comment ils se sont adaptés aux défis climatiques.

En GCRAI aujourd’hui près de 90% de la recherche des centres de recherche du GCRAI 15 est organisé en 16 programmes mondiaux de recherche du GCRAI qui peuvent être directement liés aux objectifs de développement durable de l’ONU pour la sécurité alimentaire, la santé, la nutrition et les défis environnementaux. La réalisation de ces objectifs nécessite des investissements, en particulier par des fonds publics autant des questions de sécurité alimentaire du monde en développement en général, et des zones sèches, en particulier, ne présentent pas de grands marchés suffisamment d’agriculteurs avec une capacité de payer de générer un profit pour entreprises du secteur privé. Bien que le financement pour la recherche agricole internationale publique au développement, en grande partie, mais pas seulement par le GCRAI, a doublé au cours des 5 dernières années, étant donné les milliards de dollars investis dans d’autres solutions, et les défis auxquels nous sommes confrontés, le milliard de dollars de financement du GCRAI accompli en 2013 est encore modeste.

Pour les grands investisseurs dans la sécurité alimentaire, tels que les gouvernements de la zone sèche, et en particulier d’Abu Dhabi, dans les Émirats arabes unis, les États du Golfe, ou la région dans son ensemble, ma recommandation est d’augmenter massivement les investissements dans l’innovation agricole dans les systèmes nationaux, ainsi que de prendre place à la table du système international. Dans l’intérêt de nombreux intervenants du monde entier, mais en particulier les pays importateurs de produits alimentaires, l’histoire nous montre que c’est la voie la plus efficace pour maintenir les prix alimentaires mondiaux bas.

Par Frank Rijsberman,

CEO, CGIAR Consortium. Chef de la direction, Consortium du GCRAI.

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