Children of Africa : vingt ans au service des enfants du continent

Parce qu’ils sont l’avenir de notre continent, depuis 1998, la Fondation intervient dans de nombreux domaines pour venir en aide aux enfants d’Afrique


20 ans : l’âge de tous les possibles !

En Afrique comme ailleurs, avoir 20 ans signifie sortir de l’enfance pour entrer dans l’âge adulte. Mais avant cette Ă©tape, les enfants du continent sont confrontĂ©s Ă  nombre de dĂ©fis. PauvretĂ©, accès difficile Ă  l’Ă©ducation et aux soins, travail forcé… sont encore le lot de trop d’enfants. Et ce alors qu’en Afrique de l’Ouest comme en Afrique centrale, sept personnes sur dix sont âgĂ©es de moins de 25 ans.

Cette annĂ©e, la Fondation Children of Africa souffle elle aussi ses 20 bougies. Deux dĂ©cennies au service des enfants africains les plus dĂ©munis. Vingt ans de combats, vingt ans d’espoirs, vingt ans d’engagement. Vingt annĂ©es, surtout, d’actions concrètes, consacrĂ©es Ă  l’entraide, Ă  la solidaritĂ©, Ă  la gĂ©nĂ©rositĂ© et au partage, dans les domaines que sont la santĂ©, l’Ă©ducation ou encore la protection de l’enfance.

Des actions concrètes et diversifiées

Lorsque j’ai dĂ©cidĂ©, en 1998, de crĂ©er la Fondation Children of Africa, mon objectif Ă©tait clair : venir en aide aux enfants dĂ©favorisĂ©s, qu’ils habitent dans les grandes villes du continent, oĂą ils sont souvent contraints Ă  la mendicitĂ©, ou dans des rĂ©gions reculĂ©es, oĂą les soins mĂ©dicaux de prĂ©vention Ă©lĂ©mentaires manquent cruellement, ou l’accès Ă  l’éducation est difficile. En CĂ´te d’Ivoire, mais aussi au BĂ©nin, au Burkina Faso, au Cameroun, au Gabon, Ă  Madagascar, en RĂ©publique de Centrafrique ou au SĂ©nĂ©gal, la Fondation que je prĂ©side a dĂ©ployĂ© de nombreuses actions, dont voici quelques unes des plus emblĂ©matiques.

C’est sans doute l’une des rĂ©alisations dont je suis la plus fière. InaugurĂ© le 16 mars, l’HĂ´pital Mère-Enfant (HME) de Bingerville, dans le district d’Abidjan, dispose d’une capacitĂ© de 130 lits, d’un plateau technique de dernière gĂ©nĂ©ration et de personnels de qualitĂ©, rigoureusement sĂ©lectionnĂ©s. Investissement de 25 milliards de Francs CFA, l’HME ambitionne de rĂ©duire la morbiditĂ© et la mortalitĂ© maternelles, nĂ©onatales, infantiles et juvĂ©niles.

Chaque annĂ©e, la Fondation organise des « Caravanes de santĂ© ». L’objectif, ici, est de protĂ©ger le maximum d’enfants contre les maladies qu’un vaccin peut Ă©viter. Parce que je n’accepte pas que nos enfants puissent souffrir d’affections contre lesquelles on peut et doit les protĂ©ger, 4 000 d’entre eux ont dĂ©jĂ  Ă©tĂ© vaccinĂ©s contre la mĂ©ningite et la fièvre typhoĂŻde, et 240 000 enfants ont bĂ©nĂ©ficiĂ© de soins prodiguĂ©s par la « Caravane ophtalmologique ».

L’offre « mobile » de Children of Africa se traduit aussi par les tournĂ©es de nos « Bibliobus », qui initient les enfants Ă  la lecture. La Fondation dispose de neuf bus et d’un bus Ă  impĂ©riale, dotĂ©s de milliers d’ouvrages en tous genres, ainsi que d’ordinateurs connectĂ©s Ă  Internet, afin d’initier les enfants Ă  l’informatique – un atout indispensable dans le monde de demain. A ce jour, plus de 220 000 enfants ont bĂ©nĂ©ficiĂ© du passage de nos Bibliobus… et ce n’est que le dĂ©but !

Toujours en matière d’Ă©ducation, Children of Africa distribue, lors des pĂ©riodes de rentrĂ©e, des kits scolaires Ă  destination des familles et parents d’Ă©lèves dĂ©favorisĂ©s. Depuis le lancement de cette opĂ©ration, quelque 93 000 kits scolaires ont Ă©tĂ© gratuitement distribuĂ©s sur toute l’Ă©tendue du territoire ivoirien.

“Le lycĂ©e, initialement rĂ©servĂ© aux filles, afin de les aider Ă  se dĂ©faire du poids des traditions, qui les contraint souvent Ă  interrompre leur scolaritĂ© Ă  la fin du cycle primaire, est dĂ©sormais ouvert aux garçons”

Je voudrais Ă©galement parler d’un projet qui me tient particulièrement Ă  cĹ“ur, la « Case des enfants ». D’une capacitĂ© de 60 places, ce centre a permis Ă  plusieurs gĂ©nĂ©rations d’enfants des rues d’ĂŞtre enfin scolarisĂ©s et encadrĂ©s. Parce que la lutte contre la traite et l’exploitation des enfants sera toujours, pour moi, une prioritĂ©, je voudrais fĂ©liciter tous les jeunes passĂ©s par la Case des enfants, qui obtiennent, chaque annĂ©e, des rĂ©sultats plus qu’encourageants. Bravo Ă  eux !

Madame Dominique Ouattara, première dame de Côte d'Ivoire
Madame Dominique Ouattara, première dame de CĂ´te d’Ivoire

Je veux Ă©galement fĂ©liciter les jeunes du lycĂ©e Dominique Ouattara de Kono, l’un des premiers projets pour lesquels je me suis engagĂ©e. RĂ©habilitĂ© en 2012, le lycĂ©e, initialement rĂ©servĂ© aux filles, afin de les aider Ă  se dĂ©faire du poids des traditions, qui les contraint souvent Ă  interrompre leur scolaritĂ© Ă  la fin du cycle primaire, est dĂ©sormais ouvert aux garçons.

Une Fondation tournĂ©e vers l’avenir

Je ne peux, hĂ©las, faire ici le compte de toutes les actions menĂ©es par la Fondation et nommer toutes celles et ceux qui s’engagent avec passion Ă  nos cĂ´tĂ©s. Je peux affirmer, en revanche, que jamais notre dĂ©termination Ă  servir la cause des enfants n’a Ă©tĂ© aussi forte qu’aujourd’hui. En tĂ©moignent les nombreux projets que nous avons rĂ©cemment lancĂ©s, comme la construction prochaine de trois nouveaux centres d’accueil pour les enfants en dĂ©tresse, victimes de traite ou d’exploitation.

“Cette jeunesse africaine, future gĂ©nĂ©ration de l’Afrique du XXIème siècle, reprĂ©sente l’espoir d’un avenir meilleur”

Et, comme je l’ai annoncĂ© lors du magnifique gala cĂ©lĂ©brant les vingt de la Fondation, Children of Africa s’engage pour la construction d’un nouveau groupe scolaire dans la commune d’Abodo. D’une superficie d’un hectare, il comptera douze classes de primaire (600 enfants) et trois classes de maternelle (90 enfants).

Pour l’aider dans ses missions, la fondation Children of Africa a plus que jamais besoin de toutes les bonnes volontĂ©s. Cette jeunesse africaine, future gĂ©nĂ©ration de l’Afrique du XXIème siècle, reprĂ©sente l’espoir d’un avenir meilleur. Cette chaĂ®ne d’amour et de fraternitĂ© pourra, je l’espère, apporter sa modeste contribution Ă  l’Afrique, sans distinction de couleur, de religion ou de nationalitĂ©.