Jeux Olympiques: Les Africains présents à Sotchi

Quatre nations africaines devraient participer aux Jeux  olympiques  d’hiver à Sotchi, en Russie, du 7 au 23 février.

Parmi elles, les   “habituelles” délégations marocaine et algérienne, mais aussi une équipe  togolaise  et un skieur zimbabwéen.

Davantage habitués aux grands rendez-vous des pistes d’athlétisme et des Jeux  olympiques d’été, les athlètes africains ne sont pas pour autant aux abonnés  absents pendant les Jeux d’hiver. Depuis 1984 et la participation du skieur  sénégalais Lamine Guèye aux JO de Sarajevo, aucune olympiade hivernale ne s’est  ainsi déroulée sans sportif du continent.

Lausanne - BiennePour les JO de Sotchi, qui se tiendront du 7 au 23 février, quatre pays  africains devraient être représentés : le Maroc, l’Algérie, le Togo et le  Zimbabwe. Si les Marocains et les Algériens ont déjà participé à des Jeux  d’hiver, c’est en revanche une première pour les Togolais et Zimbabwéens.  L’Afrique du Sud, le Sénégal, le Ghana, et l’Éthiopie, présents aux JO de Vancouver de 2010, ne seront eux pas de  la partie en Russie.

  • Maroc

Les Marocains sont des habitués des Jeux d’hiver, auxquels ils ont pris part  à cinq reprises (1968, 1984, 1988, 1992, 2010). Lors des derniers JO, en 2010, à  Vancouver, le royaume chérifien n’avait toutefois qu’un unique représentant : le  skieur alpin Samir Azzimani.

À Sotchi, la délégation marocaine comptera deux skieurs, ou plutôt un skieur  et une skieuse. Le premier, Adam Lamhamedi, 18 ans, s’est récemment fait un nom  dans le monde du ski alpin. Avant sa majorité, ce canado-marocain natif de  Québec choisit de skier pour le Maroc, pays de son père. En 2012, il fait  sensation en décrochant la médaille d’or du Super-G aux Jeux olympiques de la  Jeunesse, à Innsbruck, en Autriche, devenant le premier Africain à réaliser une  telle performance.


Pour ses premiers Jeux olympiques, Adam Lamhamedi s’alignera à Sotchi sur  slalom et slalom géant. Son petit frère, Sami, 16 ans, sera lui remplaçant.

Côté féminin, le royaume sera représenté par la skieuse Kenza Tazi. Âgée de  17 ans, cette Marocaine a découvert le ski dans les Alpes françaises, où elle  est actuellement en lycée sport-études, près d’Albertville. En Russie, elle  participera au slalom et slalom géant.

  • Algérie

En 2010, alors âgé de 17 ans, le skieur de fond Mehdi Selim Khelifi avait été  le seul Algérien présent aux Jeux de Vancouver. À l’heure où nous écrivons ces  lignes, difficile de savoir si le fondeur, annoncé comme l’unique représentant  de son pays à Sotchi, aura à nouveau l’honneur de porter le drapeau verts et  blanc lors de la cérémonie d’ouverture.

Alors qu’il a plusieurs fois réussi les minima olympiques, Mehdi Selim  Khelifi  attend toujours sa convocation de la Fédération algérienne de ski. Le  temps presse, la date limite d’engagement étant fixée au 19 janvier. Interrogé  par le quotidien El Watan le 13 janvier, Mehdi Selim Khelifi a indiqué  avoir essayé plusieurs fois d’entrer en contact avec le président de la  fédération, sans succès.

  • Togo

Pour sa première participation à des Jeux d’hiver, le Togo sera probablement  la plus importante délégation africaine à Sotchi. La skieuse de fond Mathilde  Petitjean Amivi, franco-togolaise s’entraînant dans les Alpes françaises, a  décroché sa qualification et participera au 10 km classique. Elle sera  accompagnée d’Alessia Afi Dipol, italo-togolaise qui concourra en ski alpin sur  l’épreuve du slalom.

Une seconde skieuse de fond togolaise, Awa Tomety, attend toujours sa  qualification et rejoindra peut-être ses deux jeunes compatriotes à Sotchi. En  revanche, Gervacio Madja, premier skieur togolais à avoir représenté son pays  lors d’une grande compétition internationale (championnats du monde 2013, en  Italie), ne sera pas du voyage en Russie pour cause de blessure.

  • Zimbabwe

Comme le Togo, le Zimbabwe sera aussi représenté pour la première fois aux JO  d’hiver à Sotchi. Seul et unique athlète de sa délégation : Luke Steyn, skieur  de 20 ans. Né dans la capitale Harare, sa famille a déménagé en Suisse alors  qu’il n’avait que 2 ans. Dans une déclaration à un journaliste du New-York  Times, Steyn a déclaré que même s’il était parti tôt du Zimbabwe, il se  sentait toujours “très attaché” à son pays. À Sotchi, il défendra ses couleurs  nationales sur slalom et slalom géant.

Avec Jeune Afrique

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